Punu Mukudj Mascarilla

Punu Mukudj Mascarilla

Cultura: Punu
Lugar de origen: Sur de Gabón o Suroeste de la República del Congo

El pueblo Punu de Gabón y la República del Congo vive en pequeños pueblos, principalmente a lo largo de la cuenca del río Ogowe. Son un pueblo matrilineal organizado en cacicazgos hereditarios. Como la mayoría de los pueblos del centro y noroeste de África, tienen creencias religiosas animistas. Dentro de cada aldea Punu se encuentra la Sociedad Mwiri, una organización secreta de hombres cuyos miembros son los únicos que pueden fabricar máscaras. Las máscaras cumplen muchas funciones importantes en la sociedad Punu, incluido el control social y la purificación de los malos espíritus y la brujería.

La máscara mukudj (también llamada okuyi, mokoi, ukuyi, mokoi o mbwanda) representa simultáneamente un espíritu ancestral y una mujer idealizada. El patrón de diamantes en la frente y los cuadrados en las sienes representan las marcas de escarificación comunes entre las mujeres Punu y enfatizan la simetría de la cara. El mukudj lo bailan los miembros masculinos de la Sociedad Mwiri sobre zancos muy altos en nacimientos, funerales, ceremonias de iniciación para la edad adulta y otros eventos sociales importantes para invocar la aprobación de los espíritus ancestrales.

El creador de una máscara "mukudj" intentaría capturar la imagen de la mujer más bella de su comunidad. El sujeto de este particular retrato idealizado y estilizado fue adornado a la manera clásica del siglo XIX con un peinado compuesto por un lóbulo central y dos trenzas laterales y con motivos de cicatrización en la frente y las sienes. En la superficie del rostro se aplicaba caolín extraído de los lechos de los ríos, que estaba asociado con la curación y con un reino de existencia espiritual y ancestral. Al usar este material, el artista celebró la belleza de una mujer mortal y la transformó en un ser trascendente.

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