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Journeys Across the Border: US & Mexico

Now on view in Gallery 222.

In the immediate years after the chaos, trauma, and violence of The Mexican Revolution (1910-1917), the government sponsored visual arts programs to help reconstruct society. Figurative paintings and murals of urban and rural workers and Mexico’s indigenous past covered public buildings. Several Mexican artists, including Diego Rivera (1886-1957), Frida Kahlo (1907-1954), David Siqueiros (1896-1974), José Clemente Orozco (1883-1949), gained international acclaim. They traveled and exhibited widely in the United States.

U.S. artists also ventured into Mexico during this period. Most were enamored with Mexico’s “exoticism,” while others wanted to escape the conservatism and discrimination found at home. Many U.S. audiences had a skewed view of Mexican realities, believing Mexicans lived a purely agricultural existence due to travel postcards focusing on the country’s rural areas. Artists took photographs, painted, and made prints of campesinos (farm workers), folk art, and ancient Aztec temples to fulfil their “nostalgia for a vanishing world.” Taken together these images show the longstanding, though complicated relationship between neighboring nations.

 En los años inmediatamente posteriores al caos, el trauma y la violencia de la Revolución Mexicana (1910-1917), los programas de artes visuales patrocinados por el gobierno ayudaron a reconstruir la sociedad. Pinturas figurativas y murales de trabajadores urbanos y rurales y el pasado indígena de México cubrieron edificios públicos. Varios artistas mexicanos, incluyendo a Diego Rivera (1886-1957), Frida Kahlo (1907-1954), David Siqueiros (1896-1974), José Clemente Orozco (1883-1949), obtuvieron reconocimiento internacional. Ellos viajaron y expusieron ampliamente en los Estados Unidos.

Los artistas estadounidenses también se aventuraron en México durante este período. La mayoría estaba enamorada del "exotismo" de México, mientras que otros querían escapar del conservadurismo y la discriminación que se encuentran en casa. Muchas audiencias estadounidenses tenían una visión sesgada de la realidad mexicana, creyendo que los mexicanos vivían una existencia puramente agrícola debido a las postales de viaje que se centraban en las áreas rurales del país. Los artistas tomaron fotografías, pintaron e hicieron impresiones de campesinos (trabajadores agrícolas), arte popular y antiguos templos aztecas para satisfacer su "nostalgia por un mundo que se desvanece". En conjunto, estas imágenes muestran la relación de larga data, aunque complicada, entre las naciones vecinas.